Curso Breve Online | História das Epidemias em Portugal

7 de maio a 4 de junho de 2021

Centro Interpretativo Memórias da Misericórdia de Braga

saiba mais

Desde sempre, as doenças e as epidemias são agentes de angústia, sofrimento, morte e miséria. Por outro lado, também refletem o modo de vida das sociedades, designadamente os seus comportamentos e ocupações, os seus hábitos alimentares e de consumo, além de afetarem o seu quotidiano, bem como as formas de organização familiar, social e económica. Deslocam-se com o ser humano, não conhecem fronteiras e facilmente atingem uma dimensão global. Além do mais, tomam múltiplas formas, pelo que, reconhecida a sua mobilidade e variabilidade, importa atender aos contextos em que ocorrem.

Geralmente, as epidemias são causadas por um agente patogénico (vírus ou parasita) que, quando assume um caráter infectocontagioso, pode originar grandes surtos pestíferos. Podem ter contornos endémicos quando o mal se circunscreve a uma região, epidémicos quando alastra de forma rápida, e pandémicos quando se globaliza. A história mostra que algumas epidemias surgem da mutação de agentes (caso da influenza, vírus causador da gripe) ou de novos vírus, como é o caso do responsável pelo ébola ou pelo HIV/SIDA.

A pretensão de explicar, controlar e combater a doença e os surtos epidémicos sempre acompanhou o ser humano e está patente na procura de meios que impeçam o seu aparecimento e disseminação, que atenuem ou superem os seus efeitos. A par doutras instituições, desde há muito que os estados tomaram a seu cargo essa tarefa, movidos não apenas por razões humanitárias, mas também pelo valor económico e militar dos seus efetivos populacionais.

A partir do século XVI, com as expansões europeias, tem início a globalização da economia. Os contactos, cada vez mais frequentes, entre povos distantes, além de inúmeras vantagens, também facilitaram a deslocação de agentes patogénicos e a disseminação de doenças. Vários autores, como Alfred Crosby, utilizam a expressão “imperialismo ecológico”, lançando a ideia, embora não consensual, de que os impérios europeus do século XVI se edificaram à custa da propagação de doenças (varíola e tifo), particularmente o espanhol, que, de outra forma, não teria conseguido derrotar as civilizações existentes nos Andes ou no México.

Chegados ao século XIX, com a revolução dos transportes e a consequente facilitação de contactos com terras e populações distantes, entre outros fatores, as epidemias expandem-se e rapidamente ultrapassam todo o tipo de barreiras, como se observa, de forma mais evidente, no século XX e, em particular, como mostra a pandemia que afeta toda a Humanidade no tempo presente.

Cabe à História estudar e dar a conhecer, entre outros aspetos, o modo como as sociedades, em contextos diversos, encaravam e procuravam combater as epidemias e as consequências delas resultantes, designadamente as de caráter económico, social, cultural e político.

Instituto de Ciências da Saúde (Campus Foz)
Rua Diogo Botelho, 1327 - 4169-005 Porto
+351 226 196 200 | Ext. 242 sphenf@gmail.com
Copyright © 2020 SPHE
Sociedade Portuguesa de História da Enfermagem | Sociedad Portuguesa de Historia de La Enfermaría | Society for the History of Nursing | Société Portugaise pour l’Histoire des Soins Infirmiers